妳繳了多少月經稅?月經貧窮與世界稅率

月經稅

在許多國家,衛生棉、棉條等女性經期用品一直被歸入「奢侈品」徵稅。

「衛生棉稅(Tampon Tax)」,指的是針對女性經期衛生用品所徵收的商品稅或增值稅。許多人認為,女性月經屬於生理特徵,非人為選擇,女性衛生用品應當被列為「生活必需品」而非「奢侈稅」,從而獲得減稅甚至免稅,而最近幾年,世界各地也終於從討論,走向了實質改變。

我們可以做個簡單的計算,假設一位女性,她的經期一個月有五天,從13歲開始到50歲結束,在她的37年的人生中,有兩千兩百二十個日子是有月經的日子。
所以當世界各國政府將衛生棉條和衛生棉列為奢侈品時,這兩千兩百二十天無可避免流血的日子,造就了「月經貧窮」的社會現象。

你聽過月經貧窮嗎?

「月經貧窮(period poverty)」,指的是女性無法負擔衛生用品的高昂費用,因而身處生理劣勢,以英國來說,平均每位女性一生在衛生用品上需要花費18,450英鎊,相當於74萬台幣,這些錢對於任何一個人來說,都不是一個小數字。

月經貧窮背後是一連串的連鎖反應,許多女性由於無法維持基本的尊嚴和體面,受到社會的歧視、污名與暴力,無數女性因為經期不便而輟學,教育程度低下,也導致女性沒有經濟能力而早早結婚、懷孕生子,再開啟下一輪女性地位更加低下的世代,並不斷地惡性循環。

世界各地徵收的衛生棉稅率

月經稅
亞洲月經稅

台灣

台灣的生理產品稅收為5%營業稅,較不同的是,國外營業稅是外加稅,台灣的營業稅則是內含稅,未來台灣是否對女性衛生用品免課徵稅收,還需持續觀察。

韓國

2016年7月,韓國民眾因為衛生棉廠商「柳韓金百利」(Yuhan-Kimberly) ,從2016年6月起將衛生棉價格提高 20%而上街抗議,不滿韓國原本就較其他國家貴1.5倍的衛生用品,如今變得更難以負荷。 

馬來西亞

在2018年,馬來西亞與印度、澳洲相繼取消了衛生用品的稅收,馬來西亞對衛生用品從6%降低至0%徵稅,為女性省下一筆費用。


月經稅
大洋洲月經稅

澳洲

經過18年的抗爭,在2018年10月,聯邦政府和地方首長同意取消生理用品的10%貨物稅,是澳洲女性歡慶勝利的一天。從2019年1月1日起,澳洲女性購買衛生棉、棉條、月亮杯、生理褲等防漏商品,不必負擔額外稅金。

紐西蘭

在澳洲歡慶的同時,紐西蘭仍陷於抗爭。儘管民眾發起連署,請求國會免除對女性生理用品課徵15%的貨物及服務稅(GST),而紐西蘭政府也成立了稅務工作小組,全面檢視現行貨物稅制,但是實質進程仍待下一任內閣開展。

月經稅
印度月經稅

印度

對女性經期用品課徵的稅收,在印地語中被稱為Lahu ka Lagaan,其翻譯為「血稅」。

在2018年7月,印度同意取消對所有衛生用品徵收12%的稅,達到100%免稅。
在印度,月經是印度女孩輟學的主要原因之一,許多人因為無法獲得衛生用品而被迫留在家中,貧困的家庭使得婦女使用不乾淨的布甚至抹布,增加感染的風險。

當印度臨時財政部長 Piyush Goyal 宣布這項稅收被廢止時,他說:「我相信印度所有的母親和姐妹,都會非常高興得知衛生棉100%免稅」。

月經稅
歐洲月經稅

愛爾蘭

女性衛生用品在愛爾蘭的增值稅為0,原因是這項免稅條例,早在歐盟立法規定最低稅率前就存在,因此愛爾蘭成為歐盟國家中,少數以100%免課徵衛生用品奢侈稅的國家。

英國

原本英國對女性衛生用品的徵稅為17.5%,在 2000年的時候由工黨議員普莉瑪羅(Dawn Primarolo)遊說後,降到 5%,是歐盟法律允許下的最低值。雖然慈善組織發起了廢除英國衛生用品稅的運動,但由於歐盟將衛生用品歸類為「奢侈品、非必要產品」,政府無法取消該稅種。當然,在英國脫歐後,政府是否會達成100%免稅,還有待觀察。

斯洛伐克

歐盟以外的歐洲國家,例如斯洛伐克,如今仍以20%的基本貨物稅率對衛生產品徵稅。製作電影 The Moon Inside You 的斯洛伐克導演 Diana Fabianova 說:「當性革命和女權主義在西方發生時,我們仍是一個共產主義政權國家,我們的政治沒有興趣站出來解決這些問題。」

歐盟

由於歐盟將衛生用品歸類為「奢侈品、非必要產品」,歐盟各國針對女性衛生用品仍課徵不等的稅率,例如德國現行稅率為17%、匈牙利高達27%、瑞典與挪威課徵25%、西班牙課徵10%,而法國則在2015年將原訂20%加值稅下修至5.5%。

月經稅
非洲月經稅

肯亞

肯亞早在2004年,免除生理用品貨物稅,率全球之先,肯亞更在2015年,進一步免除生理用品的進口稅,政府也補助學校提供免費的生理用品,供女學生使用。

月經稅
北美洲月經稅

加拿大

加拿大政府在2015年5月正式宣布,支持女性生理用品免徵收商品及服務稅。

美國

在美國,各州之間有不同的稅則,截至2017年,美國共有14州免除生理用品銷售稅,如:緬因州、賓夕法尼亞州和新澤西州。仍有36州繼續課徵稅率不等的銷售稅,如:加利福尼亞州,紐約州和威斯康星州。

月經稅
南美洲月經稅

哥倫比亞

哥倫比亞憲法法庭在2018年11月,以性別平等為由,無異議裁定現行生理用品5%稅率應免除。

 

到底該不該徵收月經稅?

對於女性衛生用品究竟該歸類在「奢侈品」還是「必需品」,各國與不同性別間充滿拉鋸的意見,就如同歐巴馬曾公開表示,「衛生棉稅」之所以存在,是因為法律一系列的提案和投票流程由男性主導,而他們對女性衛生需求的無知和忽視,加深了彼此間的矛盾。

在世界各地相繼正視對女性衛生用品的稅收,並實質做出行動時,我們也可以思考月經與其他無可抗力的先天原因,是否正在被政府與廠商徵收一筆我們視為理所當然的稅收。

REFERENCE

01 Australia tampon tax: Canberra urges scrapping of levy
02 ‘Tampon tax’ paid around the world
03 Tampon tax: How much have you spent?
04 Tampon tax: Call for abolition timetable as Tesco cuts price

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